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Liderança Ética: Um Manual Operacional

Dov SeidmanA demanda por líderes que se pautem pela está ética crescendo, mas a oferta permanece baixa, como evidenciado pela recente crise de crédito, que provocou a pior recessão global desde a década de 1930. A crescente e atual geração de profissionais deste tipo parece formar líderes equipados apenas para navegar, em vez de guiar. A navegação descreve como nós naturalmente reagimos e nos adaptamos a um mundo interconectado enquanto guia refere-se à forma como forjamos um caminho sustentável e construimos empreendimentos de valor sustentável em um mundo eticamente interdependente.

Por Dov Seidman

Felizmente, existem protótipos de líderes éticos, graças em parte ao trabalho do professor Elie Wiesel, ganhador do Nobel da Paz pelo seu trabalho no Elie Wiesel Foundation for Humanity que há mais de 20 anos vem jogando luz sobre outras formas de liderança para o século 21. No entanto, antes de discutir mais sobre a organização de Wiesel, eu quero falar sobre liderança ética.

Em resposta à crise financeira, muitos líderes estão repensando as noções sobre fontes de vantagem competitiva, que estão cada vez mais fincadas em como nós nos comportamos, em vez do que nós produzimos. Estamos repensando a nossa liderança, colocando fatores como inspiração e humanidade no centro das nossas organizações. Esses esforços, se forem bem sucedidos, requerem uma liderança ética, que inspira os comportamentos das pessoas necessárias para criar vantagem competitiva.


Os líderes éticos se distinguem por fazer o que é inconveniente, impopular, e mesmo o que é temporariamente não rentável em prol de uma “saúde empresarial” a longo prazo e de valores. Eles vêem o mundo como algo interconectado e buscam desenvolver soluções multidisciplinares para resolver problemas complexos que surgem a cada dia. Ao invés de automaticamente prorrogar prazos de pagamento a um fornecedor durante as crises econômicas, por exemplo, os líderes éticos prezam pela estabilidade financeira do fornecedor e os possíveis impactos negativos para o mesmo (bem como aos funcionários do fornecedor e os seus fornecedores e para a própria empresa), caso as condições de pagamento sejam alongadas.

Os líderes éticos também consideram outras soluções (por exemplo, compartilhar as melhores soluções com os seus fornecedores) que podem requerer um investimento, mas que geram mais valor a longo prazo. Os líderes éticos estendem a confiança aos seus trabalhadores, criando as condições necessárias para capacitar os funcionários, fornecedores, clientes e até mesmo a assumir os riscos necessários para criar inovações para mudar o jogo.  A equipe do Ritz-Carlton de liderança permite que cada funcionário gaste até dois mil dólares para resolver os problemas dos clientes, a seu próprio critério (um exemplo que expandirei em minha próxima coluna). Além do mais, a liderança ética é um recurso humano renovável e, por essa razão, representa um dos ativos mais eficientes e práticos que uma organização pode começar a usar.

Ensaio da Concorrência

As notícias de esperança têm como base os exemplos de liderança ética existentes hoje. Nos últimos 20 anos, a Elie Wiesel Foundation concedeu o Prêmio de Ética, uma competição que premia os estudantes universitários dos EUA pela visualização do esforço humano através de uma lente ética. O melhor de seus ensaios são apresentados em um novo livro, “Ethical Compass: Coming of Age in the 21st Century” (Yale University Press).


Wiesel criou o concurso para contato com as pessoas no momento mais importante da formação de suas vidas. Minha empresa, LRN, é a patrocinadora exclusiva da fundação corporativa do prêmio. Estamos unidos, porque nós compartilhamos da crença de que para resolver alguns dos maiores problemas do mundo, precisamos ajudar os jovens a abraçar uma nova perspectiva de ser “sobre outros.”


O prêmio foi concebido para ajudar os futuros líderes a desenvolver as habilidades necessárias para se tornarem grandes seres humanos (ou guias) e não apenas “atos humanos” (ou navegadores). E a fundação tem “silenciosamente operado como uma incubadora de talento e inovação, que poderá rivalizar com o Google, Intel e qualquer outra companhia do Vale do Silício”, observa o colunista do New York Times Thomas Friedman, no prefácio do seu livro. “Mas, ao contrário de formar uma geração ícone por criar e lidar com hardwares e softwares, durante os últimos 20 anos, Professor Wiesel tem trabalhado arduamente tentando melhorar o nosso sistema operacional humano, inspirando a próxima geração de líderes éticos”.


Vozes de Ética –
Como se parece o futuro da liderança ética?


“Não se deve perguntar:” Isso é a coisa errada a fazer?'”, escreve em 1997 o vencedor do Prêmio Ética, Mark Reed,” mas sim “É a coisa certa a fazer?'”. Ao fazer a primeira pergunta, as pessoas imediatamente se voltam para políticas e regras. Daí elas seguem a regra, fingem que seguem, ou simplesmente a ignoram. A segunda questão carrega um desafio com o potencial para abastecer a grande inovação. Se isto não é a coisa certa a fazer, qual seria o outro processo, produto, ideia, relacionamento, ou o quê as pessoas possam tocar para atingir esse mesmo objetivo?

Em seu esforço, a vencedora do prêmio em 1992, Kimlyn Bender, examina a metáfora das “máscaras” que os humanos usam para nos libertar de um impulso inato para agir eticamente, a fim de cometer atos imorais. “O desafio da ética hoje”, escreve ela, “é não focar as máscaras, mas as pessoas por trás deles e despertar a sensibilidade de um indivíduo renovado para a consciência moral, trazendo todas as áreas da vida e ação sob a sua orientação”.

comoZohar Atkins, vencedor em 2009, enfoca a nossa responsabilidade como cidadãos globais. “Somos responsáveis tanto por ser o que somos e por nos tornarmos o que devemos ser”, escreve. “O nosso desafio assume várias formas: … filosofar, questionar e criticar e agir, responder e tomar uma posição.” Como podemos executar a nossa missão? “A resposta é o amor”, argumenta Atkins. “… Para amar é preciso dizer: ‘Eu não sou o dono do mundo. Eu estou incompleto, e precisa do outro.”

Nós somos quem “precisa de outro”, porque nossas decisões e ações afetam tantos outros em nosso mundo interconectado. Daí a necessidade de termos futuros líderes que sejam “outros a respeito”, como diz Wiesel. No seu prefácio, ele pergunta: “Será que ensinamos [os jovens] a desenvolver uma bússola ética dentro de si?”

A vencedora de 2007, Magogodi Makhene, coloca este argumento em termos mais atraentes quando escreve: “Minha humanidade está intimamente ligado à sua e se eu não reconhecer sua humanidade em definir o minha, eu nunca vou atingir os mais altos cumes da experiência humana.” Makhene estava escrevendo sobre a sua “infância atingida pelo gás lacrimogêneo” na África do Sul, durante os últimos espasmos do Apartheid. No entanto, suas ideias podem ser aplicadas ao processo de tomada de decisões de quase todos os líderes do século 21.

Nenhum país, empresa ou indivíduo irá escalar os cumes do esforço humano, a menos que reconheçamos nossa interconexão indissolúvel e moral com o resto da humanidade e comecemos a nos comportar, levando, o que Elie Wiesel descreve como um anseio da sociedade “para orientação e ansiedade em ouvir vozes éticas.”


* Este artigo foi escrito para, e publicado originalmente na, Bloomberg BusinessWeek.

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