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The New York Times – Uma história de valores em meio à crise europeia

Por Thomas Friedman, colunista do The New York Times

Katerina Sokou, 37 anos, uma jornalista grega que escreve para o caderno de economia do Kathimerini, um jornal diário grego, me contou essa história: um grupo de membros do parlamento alemão veio à Atenas, pouco tempo depois da crise econômica eclodir no país, e se encontraram com alguns políticos gregos, acadêmicos, jornalistas, advogados de modo a avaliar a evolução da economia grega. Sokou disse que sua impressão foi de que os alemães estavam tentando descobrir se deveriam emprestar dinheiro para a Grécia para uma operação de salvamento. Era como uma nação entrevistar outra para um empréstimo. “Eles não estavam aqui como turistas, fomos obrigados a dar dados sobre quantas horas de trabalho”, lembrou Sokou. “É realmente senti que nós tivemos que convencê-los sobre os nossos valores.”

A observação de Sokou me lembrou uma obsevação que me foi feita por Dov Seidman, autor do livro “Como” e CEO da LRN, uma empresa que ajuda companhias a construírem uma cultura de valores éticos nos negócios.

A globalização de mercados e pessoas tem se intensificado em um novo grau nos últimos cinco anos, com o surgimento das redes sociais, Skype, derivados, conexão de banda larga sem fio barata, smartphones e computação em nuvem. “Quando o mundo está interconectado desta forma”, argumentou Seidman, “… Mais do que nunca, os valores das pessoas importam assim como o comportamento, por isto impacta mais pessoas, do que nunca. Nós vivemos um mundo interconectado e interdependente eticamente.”

“E se torna cada vez mais difícil se proteger do comportamento irresponsável das outras pessoas”, acrescentou Seidman, ambos irão sofrer as consequências, quer você tenha feito alguma coisa errada ou não. Isto é duplamente verdadeiro quando dois países diferentes partilham a mesma moeda, mas não o mesmo governo. É por isso que esta história não é apenas sobre as taxas de juros. É sobre valores. Os alemães estão dizendo para os gregos: “Vamos emprestar-lhe mais dinheiro, desde que você se comporte como os alemães em como economizar, quantas horas por semana você trabalha, quanto tempo de férias que você toma, e como sempre você paga seus impostos.”


Infelizmente, porém, estes dois países são culturalmente muito diferentes. Eles lembram um casal de quem você pergunta após o divórcio: “Como é que os dois um dia pensaram que poderiam se casar?”

A Alemanha é o exemplo de um país que se fez rico fazendo coisas. Grécia, infelizmente, depois que aderiu à União Europeia em 1981, realmente se tornou apenas mais um petro-Estado tipo Oriente Médio – só que ao invés de um de petróleo, tinha Bruxelas, que constantemente bombeava subsídios, ajuda e euros com juros baixos para Atenas.

Recursos naturais criam corrupção, e grupos competem por quem controlará a torneira.  É exatamente o que aconteceu na Grécia, quando teve acesso a enormes Euro-empréstimos e subsídios. O empreendedorismo natural dos gregos foi canalizado na direção errada – em uma competição por fundos do governo e contratos.  A Grécia teve um surto de modernização real na década de 1990. Mas depois de 2002, ela colocou seus pés para cima, pensando que tinha chegado, e muito “Euro-óleo” da União Europeia foi usado para financiar um sistema corrupto e patrimonial pelo qual os políticos criaram empregos no governo e formularam projetos para localidades em troca de votos. Isso reforçou um Estado de bem-estar enorme, onde os jovens sonhavam com um emprego no governo confortável.

Tornar-se um membro da União Europeia “foi uma grande oportunidade para obter um desenvolvimento e nos desperdiçamos isso”, explica Dimitris Bourantas, professor de administração na Universidade de Atenas.

“A adesão à União Europeia foi uma grande oportunidade para o desenvolvimento, e nós desperdiçamos”, explicou Dimitris Bourantas, um professor de administração da Universidade de Atenas. “Nós também não aproveitamos os mercados do [ex-] países socialistas ao redor da Grécia, e nem o crescimento da economia global. Perdemos todos eles porque o sistema político ficou focado no crescimento da administração pública – e não em promover o empreendedorismo, a concorrência ou a estratégia industrial ou vantagens competitivas. Criamos um estado com grande ineficiência, corrupção e uma burocracia muito grande. Fomos o último país soviético na Europa.

É por isso, acrescentou, que os gregos, quando vão para os EUA, libertam as suas competências e seu empreendedorismo” de modo a capacitá-los para prosperar no comércio. Mas aqui na Grécia, o sistema incentiva justamente o oposto. Os investidores aqui dizem que a burocracia envolvida para montar um novo negócio é esmagadora. É uma loucura, a Grécia é o único país no mundo onde os gregos não se comportam como os gregos.

Com o declínio de Beirute e Dubai, Atenas deveria ter se tornado o centro de serviço do Mediterrâneo Oriental. Em vez disso, Chipre e Istambul aproveitaram esse papel. A Grécia não deve desperdiçar esta crise. Embora tenha algumas reformas instituídas no ano passado, o primeiro-ministro George Papandreou, me disse: “O que é mais frustrante é a resistência do sistema. Como produzir uma mudança cultural?”

Isso vai levar a uma revolução cultural. E isso só pode acontecer se dois principais partidos da Grécia se unirem, derem as mãos juntarem forças para uma mudança radical na cultura que rege de cima para baixo. Sem isso, a Grécia nunca será capaz de pagar seus empréstimos.

 

 

 

 

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